La Ceiba tronadora – el árbol dinamita que intenta matarte

El árbol dinamita

Existe un árbol que es capaz de picarte, dejarte ciego e incluso matarte con sus semillas explosivas, si no tienes cuidado.

¿Quieres saber más de esta planta incomprendida? Quédate y te contaremos todo lo que tienes que saber sobre el árbol dinamita.

El árbol más peligroso del mundo  

La Ceiba tronadora, también conocido como Jabillo, árbol dinamita (dynamite tree en inglés), monkey no climb tree (el árbol que no trepan los monos) y Sandbox Tree (árbol caja de arena),es quizás la especie más peligrosa para los humanos y otros animales.

Esto se debe a la gran cantidad de mecanismos de defensa (uno más mortal que el anterior) que posee esta planta.

Y es que este árbol está equipado con un repertorio de armas de lo más diverso, que parece gritar: “lárguense,” a quienes se atreven a acercarse.

Desde espinas muy afiladas distribuidas por todo su tronco, hasta una savia completamente tóxica para la piel de los humanos; te aseguramos que no quieres estar cerca de este árbol sin la protección adecuada.    

¿Pero, por qué es tan tóxico este árbol?

Todas las partes de este árbol son tóxicas, pero sus semillas y su savia lo son aún más porque al parecer contienen un químico muy similar al aceite de ricino, que en grandes cantidades puede causar la muerte.

No obstante, en pequeñas cantidades puede inducir reacciones alérgicas de moderadas a severas.

Entonces, el problema no solo es comer las semillas del fruto, sino que también tocar la savia puede causar una dermatitis severa.

Además, si la savia entra en contacto con la mucosa de los ojos puede causar ceguera temporal, por eso debes tener extremo cuidado con este árbol.

Por lo pronto, vamos a ver otras de las principales características del árbol.

Características de la Ceiba tronadora

Nombre científico

Hura crepitans.

Ubicación

La especie Hura crepitans es nativa de las regiones intertropicales del continente americano.

Este árbol se distribuye desde el sureste de los Estados Unidos y Centroamérica, hasta la región amazónica y las cuencas del Orinoco al noreste de Sudamérica. 

Por eso se puede encontrar en países como:

Las Bahamas, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Estados Unidos, Jamaica, Guyana, Guyana francesa, Haití, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Surinam, Trinidad y Tobago y Venezuela entre otros.

Además, el árbol fue introducido en el continente africano en donde actualmente se considera una especie invasora.

Nota: en cada país el árbol tiene un nombre común distinto, por eso debes estar atento al aspecto del árbol.

En Colombia, por ejemplo, se le conoce como Ceiba tronadora. Se encuentra en diferentes partes del país, especialmente en regiones con climas tropicales, como la región amazónica y las cuencas del Orinoco. Puedes encontrarte con el Árbol Dinamita mientras haces senderismo por los bosques o exploras parques nacionales. Para un viaje seguro y memorable en este país biodiverso, considera asociarte con los mejores operadores turísticos de Colombia que pueden guiarte a través de las maravillas naturales del país con experiencia y cuidado.

Fruto

SAplants, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

Por su parte, el fruto de la Ceiba tronadora se asemeja mucho a una calabaza pequeña (entre 5 y 8 cm de diámetro).

En principio el fruto es de color verde, pero cuando madura se torna de color marrón.

Entonces, cuando el fruto se reseca lo suficiente se contrae y después explota, de ahí viene el nombre del árbol, “tronador”, pues la explosión del fruto causa un gran estruendo.  

Así, libera unas semillas aplanadas de 2 cm de diámetro que se encuentran protegidas por conchas de madera muy dura.

¿Semillas explosivas?

La idea con esta explosión es que el árbol pueda esparcir sus semillas tan lejos como sea posible para colonizar la mayor cantidad de terreno fértil. 

No querrás estar cerca de la explosión

Lo anterior puede ser muy peligroso para quien esté cerca de la explosión, pues, aunque las semillas son pequeñas pueden alcanzar grandes velocidades.

De hecho, hay quienes afirman que las semillas pueden acelerar hasta 70 metros por segundo o 252 kilómetros por hora; que es el umbral mínimo que se necesita para que un proyectil cause daño en el cuerpo de un humano u otro animal.

Sin embargo, Es poco usual que los frutos exploten en la noche o en días lluviosos y húmedos, ya que necesitan el calor de un día soleado para que ocurra la explosión.

¿Es comestible?

Si llegaras a comer el fruto crudo, lo más seguro es que sufrirías síntomas de envenenamiento como:

  • Vómitos.
  • Fuertes calambres.
  • Diarrea.

No obstante, si el fruto se cocina, es seguro de comer.

Altura

La Ceiba tronadora puede alcanzar alturas de hasta 60 metros. Sin embargo, la altura media de esta especie es de aproximadamente 30 metros.

Igualmente se sabe que esta es una especie de crecimiento rápido.

Asimismo, el tronco del árbol tiene un diámetro promedio de 100 centímetros.

Estas características hacen de esta, una especie de gran potencial maderable, pues se puede extraer mucha madera.

Vida útil

El Hura crepitans puede superar los 50 años.

Hojas

Son de color verde y tienen forma ovoide (en forma de huevo), además son grandes y pueden tener hasta 60 cm de ancho.

Flores

Esta es una especie monoica, lo que significa que presenta tanto órganos del sexo masculino como femenino.

Así, las flores masculinas crecen sin pétalos y vienen agrupadas en racimos. En contraste las flores femeninas crecen solitarias.    

Hábitat

La Ceiba tronadora es un árbol que requiere de una buena exposición al sol, pues no tolera bien el frio; se ubica en alturas sobre los 1000 msnm y, necesita de suelos profundos bien drenados que se encuentren cercanos a cuerpos de agua como los ríos.

Propiedades maderables de la Ceiba tronadora

La Ceiba tronadora tiene una madera poco densa, por lo cual es fácil de trabajar y da buenos acabados.

Es una madera que resiste bien ante la humedad, pero es propensa al ataque de insectos; por eso no suele usarse en exteriores a menos de que haya sido tratada previamente con insecticidas.

Usos maderables

Esta no es una madera muy comercial, aunque su uso sí es popular en los países en donde es nativa.

Allí se le dan diferentes usos entre los que destacan:

  • Construcción estructural (se usa para construir vigas).
  • Fabricación de embarcaciones.
  • Elaboración de cajas.
  • Ebanistería.
  • Construcción de artesanías.
  • Contrachapado
  • Extracción de leña.

Por otra parte, como hemos mencionado antes, esta madera es sumamente tóxica; por eso si llegas a trabajar con ella usa gafas protectoras y tapabocas para evitar el contacto con su polvo.  

Usos no maderables

Este árbol es pariente del árbol del Caucho, por eso también produce látex que “sorpresivamente” es muy tóxico.

Sin embargo, el látex ha sido utilizado por las poblaciones nativas durante generaciones en las labores de pesca, pues el látex aturde a los peces y facilita su captura.

Además, los pueblos indígenas extraen el aceite de las semillas para usarlo como laxante.

También se ha documentado que algunos pueblos como los Kalinago (Caribe) usaban la savia del árbol para envenenar dardos durante las guerras que pelearon en contra de los conquistadores españoles.

En cualquier caso, es mejor no manipular ni consumir ninguna parte del árbol si no se es un experto.   

Dato curioso

Para finalizar, queremos contarte un dato interesante y es que, en el pasado se usaban las conchas de madera del fruto de la Ceiba tronadora como recipiente para contener arena.

Esto se hacía porque la arena se necesitaba para secar la tinta de las plumas con las que se escribía.

Esta práctica se mantuvo hasta finales del siglo XIX.

Por eso es que el árbol es conocido como Sandbox tree (el árbol caja de arena) en países angloparlantes.   

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